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《資訊分享》國際學生在美國念書會面臨到的4個隱藏花費


20191221


        當國際學生抵達美國時,隱藏的花費可能也會開始隨之增加。學生並未考慮或將這些額外的花費納入學費、教科書、住宿等費用。專家建議對於欲在美國念書的國際學生需要針對所有預期的花費及費用做好事前計畫及警覺。

        德州州立大學(Texas State University)國際學生及獎學金服務處的專員Jonathan Tyner說:「對於某些來到美國的學生,這將會是第一次他們面臨經濟自主及獨立。」

        以下是欲在美國念書的國際學生應該留心的四個隱藏花費,包括:

1.       未預期的住宿花費

2.       家的味道

3.       稅率及小費

4.       春、夏季或冬季假期

 1.       未預期的住宿花費

對於國際學生來說,當他們在搜尋學校時,或許已經注意校內住宿的費用,但對於那些計畫住在校外的學生來說,則應該準備房租費用,而這費用會依照地區不同而有所差異。

        Tyner說:「許多公寓大廈需要學生提供社會安全碼(Social Security number)、固定收益(fixed income)、工作憑證(work stub),擔保人(co-signer or guarantor)。而這些要求會限制國際學生在選擇公寓的選項。」

        Edvisors(一個高等教育資源網站)的資深傳播專業人員Elaine Rubin說:「房東或許會針對欲租屋的房客進行信用檢查。然而,因為剛到的國際學生並沒有社會安全卡導致無法進行檢查,某些房東或許會要求更高的保證金以及/或一定數量的薪水。若學生想要免除擔保人的要求,甚至可能會需要支付一整年的費用。」

        對於計畫住在學校宿舍的學生來說,仍然會有不可預期的花費。例如:學校或許會要求學生在寒假時搬出宿舍。

        Rubin接著說:「假若國際學生無法返家,或是與朋友同住,他們將不得不尋求校方的協助或尋找其他住宿的地方,像:飯店或旅館,以度過這段休假期間。」

        如果在假期時將與朋友同住或是在住宿校園的學生,專家建議學生須將瓦斯費、餐費及休閒活動花費等費用納入預算中。

2.       家的味道

除了學生餐廳以及校園飲食規劃(meal plan),學生為回味家鄉味(the comfort of home),或許會經常光顧當地異國風味的雜貨店以及餐廳。也因此開銷也會增加。

        Rubin說:「對於國際學生來說,能體驗家的味道總是一大享受。這些開銷應包含在學生的娛樂或需求(wants)花費,而不是需要(needs)。學生也應該規劃一些額外的預算在往返市場或餐廳的交通費用以及餐廳的餐費等。」

        Tyner說:「舉例來說,在聖馬科斯(San Marcos)鄰近的城市(德州州立大學的所在地)並沒有太多具異國風味的餐廳或市場。鄰近的兩個城市:奧斯汀(Austin)及聖安東尼奧(San Antonio)有,但需要搭乘交通工具才能到達。他也提到許多學生反而選擇在家烹煮他們的家鄉食物,而這也代表學生需要準備廚具以及其他的居家用品。」

        Save the Student (一個關於學生金錢的英國網站)的發言人Laura Brown說:「他們也應該查詢是否從家鄉寄生活用品(comfort items)到美國比起所有物品都買新的來得便宜。因為國際運送費用可以從網路上取得,如此一來較容易在事前做預算的衡量。」

 3.       稅率及小費

國際學生在美國生活應將消費稅以及小費等費用納入預算中。

        Rubin說:「除非移動到或就學於以下沒有消費稅的四個州,包括:德拉瓦(Delaware)、蒙大拿(Montana)、新罕布什爾(New Hampshire)及奧瑞岡(Oregon),否則實際的花費將會高出商品購買的價格。」

        阿拉斯加州(Alaska)並沒有消費稅,然而其中某些市有當地的消費稅。

        各州的物品消費稅各有差異。例如某些州會在購買教科書時需加稅,有些則無。

        Brown則說:「即使知道州有消費稅是一回事,但同時小費也在美國文化中佔有很大的部分。美國的小費禮節對於國際學生一開始來說會感到困惑以及不公平。他建議國際學生個好主意,在外出時,他們可以跟隨美國同學付一樣的小費。」

        專家提到給美國餐廳服務生的小費多在15%~20%,同樣的在搭乘計程車、食物運送、以及上理髮院也一樣。

 4.       春、夏季或冬季假期

專家也建議對於在假期時回家旅遊或是在美國觀光的費用也要納入預算內,而這是另一個國際學生需要謹記在心並準備的隱藏花費。

        Brown說:「對於國際學生來說,對於各個學校的假期能夠越早計畫並規劃預算是非常重要的。」

        Tyner則說:「汽車租借、搭乘公車或機票等預期費用可能會讓國際學生對於旅遊卻步。學生將會需要思考他們多久會想要國內或國際旅行。我們許多同學多為研究生,所以他們的研究及學術義務會決定他們是否能夠旅行。除了在事前搜尋可能的旅行費用外,對於國際學生來說,當他們抵達美國時有一些訣竅可以讓他們減輕開銷的負擔。」

        Rubin說:「在學校假期旅遊時或許是最昂貴的時段,同時花費也可能是季節性來說最高的。最好提前預訂機票,而不是到最後一分鐘,以及對於出遊的時間越彈性越好。」

        Brown則說:「理想的是,學生在每學期初就應該開始找尋最划算的交通及住宿費用,以及事前計畫並預定所有事物。如此一來,他們可以節省花費,以及到假期來臨時能夠有更多的金錢可以使用。如同對於假期規劃預算,學生應該盡力去多存點錢以便於在學期中發生任何緊急的旅遊情況,像是最後一分鐘回家的機票以及火車票。」

原文出處:https://www.usnews.com/education/best-colleges/articles/hidden-costs-for-international-students-while-studying-in-the-us

 

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